Elefant – ett relativt ungt snabeldjur

Djur

Written by:

Elefanten tillhör en relativt ung grupp i ordningen snabeldjur, eller Proboscidea på latin. De första snabeldjuren utvecklades i norra Afrika för hela 55 miljoner år sedan. De underfamiljer som uppkom under den här tiden är i dag alla utdöda. Bland de tidiga snabeldjuren var det inga som hade snablar namnet till trots och var inte större än grisar. Elefanten som vi känner den i dag utvecklades för cirka 6 miljoner år sedan. Av de utdöda elefantdjuren är det mammuten vi vet mest om då man hittat hela mamutkroppar nedfrusna i tjock is. Det är också mammuten som var den första riktiga nära skäktningen till dagens elefant.

Elefanten och dess anatomi

Elefanten är ett av de största däggdjuren som lever på jorden i dag. De har tjock, skyddande hud, stora fladdrande öron, bastanta ben och det mest karakteristiska av allt – en lång snabel. Fullvuxna elefanter har betar av elfenben som tyvärr gjort att de har blivit ett hett byte för tjuvjägare. Snabeln som är elefantens överläpp och näsa i ett har över 400 muskler. En elefant slutar aldrig växa och därför varierar storleken med åldern. Stora afrikanska hanar blir vanligtvis över 3 meter i mankhöjd med en vikt på 5 ton. Den tyngsta kända elefanten sköts i Angola 1978 och vägde hela 12 ton.

Elefant i vacker natur

Comments are closed.